在线教育“深水战”:行业洗牌不断加剧 盈利难题仍待解

  2020年因疫情影响而加速发展的在线教育行业,在2021年仍延续着火热发展势头。

  新年以来,不仅有火花思维、掌门教育赴美IPO的消息传出。在过去短短一周内,又有多起融资正式对外宣布。

  1月25日,学科素质在线教育公司火花思维完成E3轮融资。至此,火花思维在过去5个月里共拿下E1-E3轮三笔融资,融资金额超过4亿美元。1月26日,在线青少儿英语小班课品牌鲸鱼外教培优获得来自的B+轮融资。26日当天,数字化企业大学解决方案服务商云学堂也宣布获得腾讯E1轮战略投资。

  在行业发展进入深水区,头部公司持续巨额融资,甚至走向IPO临门一脚的同时,在线教育行业的洗牌也在加剧。例如曾经的明星公司学霸君失血倒下,不仅展现出在线教育行业竞争的残酷性,也折射出在线教育企业自身造血盈利的难题。

  行业进入深水区,用户需求与资方投资标准全面升级

  2020年以来的新冠疫情,加速了用户对线上教育产品使用习惯的培养。但对在线教育公司来说,这种利好并非阳光普照式的,而是存在着马太效应。头部知名度高的在线教育企业得到的利好更多,中尾部在线教育企业感受到的则可能是利空。

  鲸鱼外教培优CEO吴昊对21世纪经济报道解释称,由于在线教育企业普遍还在经济模型不断调优的阶段,不太可能短时间马上盈利,企业的发展还是需要资本的不断输血支持。容易拿到融资的头部企业,在人工成本、流量成本上加大投入,获得更多增长。而拿不到融资的中尾部企业,不仅没有资金支持,其参与竞争的成本越来越高,容易资金链断裂而倒闭。

  “一批行业中的中尾部企业在还没有打造出自我造血能力时,就不得不面对资本持续向头部企业汇集这样的激烈竞争局面,它们可能因为不能及时拿到融资而陷入困境,最终资金链断裂面临淘汰。在2021年,可能会出现更多类似的企业。”伴鱼市场部负责人翟磊对21世纪经济报道分析称。

  他表示,那些能够持续拿到融资的企业,共性特点在于:首先,都属于细分领域的头部企业。第二,其业务普遍具有规模化的增长,即公司的用户和收入规模有较大幅度的、稳定的增长。这是在线教育企业在普遍追求健康规模增长情况下,资本投资时所关注的业务数据重点。

  “在线教育企业想持续获得发展,面临的用户需求、资方投资标准正在全面升级。”吴昊说。他以在线少儿英语赛道为例,更直观展现行业进入“深水战”的现状。

  吴昊表示,过去七年多时间里,少儿英语行业的发展经历了两个阶段。从2013年到2018年是第一阶段,此时家孩子刚刚开始适应从线下教育转向线上教育,线上也没有太多的资源供给。

  这个阶段的产品重心是吸引孩子的注意力,让孩子愿意对着电脑坐25分钟,跟着优质的外教老师交流学习。产品能够真正对孩子的成绩提升带来帮助倒还是其次,家长预期也没有那么高。当时的在线少儿英语企业以一对一模式为主,这样做的运营难度较低,用户接受度也比较高。对资本来说,投资出手也非常爽快,主要关注增长数据和用户体验,不太在意经济模型和续费率。

  但是最近两三年,在线教育行业的用户、企业、资本都产生了明显的变化。首先,由于线上资源的充裕,用户需求从孩子坐得住升级到更追求切实效果。其次,对企业来说,为了不断满足用户需求,经营难度随之提升。同时,随着时间的推移,一对一模式的企业由于经济模型受到挑战,进入缓慢发展的状态。不少企业开始寻求新的业务模式,提高运营效率。

  第三,对资本方来说,本身由于股权投资行业的募资难而出手更加谨慎。而且它们很难持续支持烧钱模式发展的公司,更加青睐有健康经济模型,能够在未来看到盈利可能性的企业。

  盈利难题待解,企业谋求规模与利润的平衡

  其实就现阶段来说,无论是一级市场的头部明星公司作业帮、猿辅导,还是二级市场的、,在线教育企业仍普遍处于烧钱状态,这也长期为外界所诟病。

  “在线教育行业确实具有刚需性,面临的用户群体也很庞大。但可能在未来三年内,都看不到完全盈利的在线教育企业。”翟磊坦言。

  他解释称,因为对企业来说,有两方面的成本始终无法降下来。一是人员成本,虽然说在线教育属于互联网行业,但教育毕竟服务属性偏重,再加上业务链条比较长,在线教育企业可能有更庞大的人员配置,尤其在服务团队、班主任人员方面。随着扩科扩年龄背景下企业规模的持续增长,如何用科技的力量增产力、降低人力成本,提高组织效率,是在线教育企业亟需解决的问题。

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