威胁亚洲的另一种病毒

北京时间1月13日消息,据国外媒体报道,Supaporn Wacharapluesadee是一名专业的病毒猎手。她在曼谷管理着泰国红十字会新发传染病健康科学中心。在过去十年中,她曾是全球合作项目Predict的一员。Predict项目旨在检测和阻止可能从动物传播到人类的疾病。

她和团队对许多物种进行了采样。不过,他们的主要关注对象是蝙蝠。众所周知,蝙蝠身上携带了大量的冠状病毒。当全球都在关注新冠病毒时,Wacharapluesadee和她的团队已经开始为预防下一次大流行做准备。

Supaporn Wacharapluesadee和她的团队

新的威胁

亚洲有大量的新发传染病。热带地区生物多样性丰富,意味着这些地区也是大量病原体的家园,进而增加了新型病毒出现的几率。热带地区人口的增长,以及人与野生动物之间日益密切的接触,也增加了这一危险。

在她的职业生涯中,Wacharapluesadee和她的团队采样过数千只蝙蝠,也发现了许多新型病毒。他们发现的大多是冠状病毒,但也有其他可能会传播给人类的致命疾病。

这其中就包括尼帕病毒。果蝠是尼帕病毒的天然宿主。Wacharapluesadee说:“这是一个重要问题,因为尼帕病毒致死率高,且没有有效的治疗方案。”尼帕病毒的致死率在40%到75%之间,具体取决于病毒爆发的地点。

担心尼帕病毒的不止她一人。每一年,世界卫生组织都会研究可能导致突发公共卫生事件的病原体名单,以决定如何部署他们的研发基金。世界卫生组织的重点关注是:1)对人类健康构成最大风险的疾病,2)具有流行潜力的疾病,以及3)没有针对性疫苗的疾病。

尼帕病毒是世界卫生组织关注的十大病毒之一。另外,亚洲已经多次爆发尼帕病毒疫情。未来,或许还会出现更多。

果蝇是尼帕病毒的天然宿主

尼帕病毒如此凶险,原因有以下几个。首先,该病毒的潜伏期长(据报道,尼帕病毒的最长潜伏期可达45天)。这意味着,被感染的宿主会在尚未意识到自己生病的情况下,有充分的机会传播该病毒。其次,尼帕病毒可以感染各种各样的动物,从而提高了病毒传播的可能性。最后,尼帕病毒可以通过直接接触或食用已感染的食物来传播。

感染尼帕病毒的人可能会出现呼吸道症状(包括咳嗽、喉咙痛、疼痛和疲劳),以及脑炎——一种可导致癫痫发作和死亡的脑部肿胀。毫无疑问,世界卫生组织肯定是希望预防该病毒传播的。

接触无处不在

马德望是柬埔寨西北部桑岐河畔的一座城市。这里的早市从早上5点开始。摩托车扬起阵阵灰尘,从购物者身旁穿过。堆满货物、用五彩斑斓的帆布罩着的货车停靠在临时摊位边,出售奇形怪状的水果。当地人在摊位间走来走去,塑料袋渐渐鼓起来,装满采购物品。带着阔边帽的老年妇女蹲在卖蔬菜的地摊边。

这其实是一个再正常不过的早市,直到你抬头看向天空。

柬埔寨马德望的早市

上千只果蝠静静地倒挂在人们头顶的树枝上,随意地朝地上排便撒尿。仔细观察市集摊位的顶棚时,你可以看到上面都是蝙蝠的粪便。金边科学研究所Institut Pasteur的病毒学部门负责人维斯那·杜昂说:“人和流浪狗每天都在暴露于蝙蝠尿液的环境中走来走去。”维斯那·杜昂也是Wacharapluesadee的同事兼合作者。

杜昂在柬埔寨发现了多处和马德望市集情况类似的地方。在这些地方,果蝠和其他动物几乎天天都与人类接触。杜昂的团队将人类和果蝠彼此靠近的任何机会,视为“高风险接触”,意味着跨物种传播的可能性极高。杜昂说:“这种程度的接触可能会诱发病毒变异,从而导致大流行发生。”

尽管存在危险,但密切接触的例子数不胜数。杜昂说:“我们在柬埔寨,在泰国,在市集、礼拜场所、学校和旅游景点(如吴哥窟)等,都观察到了大量栖息在那里的果蝠。”在正常情况下,吴哥窟每年接待260万名游客,也就是说,每年仅在这一个地方,尼帕病毒就有260万次机会从蝙蝠向人类传播。

果蝠在马德望早市上空飞过

从2013年到2016年,杜昂和他的团队启动了GPS跟踪程序,以深入了解果蝠和尼帕病毒,并将柬埔寨的蝙蝠活动与其他热点地区的蝙蝠活动进行比较。

其中两个地区是孟加拉国和印度。这两个国家过去都曾爆发过尼帕病毒疫情,且可能都与饮用枣椰汁有关。

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