科学家在治疗青光眼方面取得可喜进展 展示用基因疗法修复视神经

据外媒New Atlas报道,澳大利亚的研究人员声称在青光眼研究方面取得了重要突破,展示了如何使用一种创新形式的基因疗法来治疗这种退行性疾病。该技术被证明可以有效修复和保护受损的视神经,效果前所未有,为解决影响全球数百万人的不可逆的视力丧失形式带来了希望。

作为美国不可逆失明的主要原因,青光眼的发生是由于连接大脑和眼睛的神经经受了持续的损伤,通常是由于眼压过高,导致视觉信息中继中断。这种类型的视神经细胞损伤是无法修复的,尽管通过各种治疗可以避免进一步的损伤。

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这项新研究的核心是一种叫做protrudin的蛋白质,以及负责产生这种蛋白质的基因。Protrudin通常在非再生神经元中的水平很低,来自澳大利亚眼科研究中心和墨尔本大学的研究团队,着手研究是否能给它们提供动力。

实验是在实验室的培养物中进行的,脑细胞生长后用激光进行伤害。然后将一种基因加入其中,成功地提高了细胞中的protrudin水平,进而提高了它们的修复和再生能力。

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在对眼睛和视神经细胞的测试中,研究人员发现这种技术在受伤数周后就能显著再生。在一项实验中,来自小鼠视网膜的神经细胞以细胞培养的方式生长,通常会导致细胞大面积死亡,该技术的作用是为它们提供几乎完全的保护。

“我们看到的是我们之前使用的任何技术中最强的再生,”澳大利亚眼科研究中心的Keith Martin教授说。“在过去,我们似乎不可能让视神经再生,但这项研究显示了基因疗法在这方面的潜力。”

该团队计划开展进一步的研究,探索如何利用该技术保护和再生人类视网膜细胞,甚至有可能恢复视力。

该研究发表在《自然-通讯》杂志上。

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